Descubren afloramiento de diamantes en Puebla

Un grupo internacional de científicos del Instituto de Geología (IGL) de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) realizaron el descubrimiento de un afloramiento de microdiamantes en rocas conocidas como cromitas, esto en el municipio de Tehuitzingo, Puebla.

Por medio de un comunicado, la universidad explicó que el valor geológico de este descubrimiento es único, debido a que permite estudiar en la superficie terrestre materiales antiguos del manto de la Tierra, capa interna que se ubica entre el núcleo y la corteza externa del planeta.

Estos microdiamantes demuestran que pueden formarse a temperatura y presión menos elevadas a las conocidas hasta ahora, aunque no pueden extraerse debido a su pequeñísimo tamaño, de apenas tres micras, explicó Vanessa Colás Ginés, integrante del grupo de investigación Caribbean Research Group, formado por más de una veintena de científicos de diversas universidades de países como Alemania, España, Australia, Cuba, Suecia, Perú y México.

Los resultados de esta investigación fueron publicados por la revista Geology, en donde se indicó que el descubrimiento podría servir para que la industria de los diamantes sintéticos genere estas piedras preciosas a temperatura y presión menos extremas, algo que rebajaría su costo.

Sobre el proceso para el hallazgo, la investigadora Colás Ginés, explicó que cuando ocurren procesos de subducción entre placas (por ejemplo, durante los sismos), una placa queda debajo de otra, lo que puede arrastrar minerales hacia la superficie durante los afloramientos, una especie de suturas terrestres que dejan ver materiales muy antiguos e internos del planeta.

“Se cree que el material que subduce se recicla dentro del manto y vuelve a salir. Viendo estas microinclusiones de minerales y materiales distintos es que encontramos los microdiamantes”, señaló.

Otros diamantes que se han encontrado en el mundo se han formado en condiciones de alta presión y temperatura, pero los hallados en Puebla cuentan con una variación composicional. Los yacimientos de diamantes se conocen como diatremas, conos volcánicos que, en vez de arrastrar material de la parte somera de la corteza, lo hacen desde el manto, a una velocidad tan rápida que pueden englobar los diamantes y llevarlos a la superficie sin que se descompongan.

Este metal cromita se forma a mil 200 grados Celsius y los diamantes en torno a los mil, pero también necesitan una altísima presión, del orden de gigapascales y solo se consiguen en el manto.

“México es uno de los países que tienen más afloramientos de rocas del manto, con más de 20. Representan antiguas suturas del océano. Imaginemos que el Pacífico se cierra y debido a ello las rocas del manto quedan sobre la corteza terrestre y las tenemos aflorando”, añadió la investigadora.

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